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谢青:成功源于执著

发布: 2010-7-01 16:02 | 作者: webmaster | 来源: 本站原创 | 查看: 49次

谢青:成功源于执著

谢青,1963年出生于北京,1981年进入清华大学电子工程系,1987、1989年分别获得学 士、硕士学位,并曾在美国斯坦福大学就读。现为美国飞塔(Fortinet)公司创始人、总裁兼首席执行官,在网络和安全行业拥有20多年的技术和管理经 验。他曾是NetScreen公司的创始人、总裁兼首席执行官,该公司后被Juniper以40亿美元收购;他还曾经是Jedi Venture的管理合伙人,Stanford InfoSystems的创始人、总裁兼首席执行官,以及Healtheon和Philips公司的安全架构主管。事业成功和技术革新使谢青获得多项专利 和荣誉称号。2006年,他被世界经济论坛与时代杂志评为技术先锋,被Ernst & Young 评为2006年度北加州企业家称号。

2009年11月18日,飞塔公司在纳斯达克 NASDAQ上市交易(代码为“FTNT”)。摩根士丹利、摩根大通和德意志银行证券公司为本次股票发行的共同承销商。在全球金融危机肆虐的大环境下,作 为21个月来硅谷首家发行并上市的企业,飞塔公司成功发行原始股,以每股12.50美元的价格,共发行新股约1500万股(15 million share),集资一亿八千万,并以16.62美元收盘,远远超过了预期的9美元~11美元的股价范围,涨幅达到了33%,被称为2009年岁末“沉闷彷 徨中的硅谷传来的一声虎啸龙吟”。创立于2000年底的飞塔公司,也由此揭开了发展的新篇章。飞塔是如何在金融危机的形势下突出重围、逆势飞扬的呢?或许 走近飞塔公司的创始人、总裁兼首席执行官谢青先生,你就可以找到答案。
初见谢青,会有些意外。家族的遗传、青少年时期打排 球的经历以及一直坚持运动的习惯,赋予他1.95米的高个子和健康的体魄。与他相对而立,身高的落差会带来一种压迫感,但他会微弓着背,带着微笑,用不高 的声调平缓地回答问题,彼此间的距离由此而拉近。他出生于清华校医院、成长于清华大院,27岁以前的生活与学习都是在清华度过的。口音中的北京味,平易谦 和甚至略带羞涩的举止,都带着浓重的北京和清华的印记。小时候,同大多数男孩子一样,他热爱运动、调皮贪玩,喜欢修理收音机、摆弄小电器,在什刹海的北京 体校练了八年排球、达到职业水准。之后按照爸妈的意愿,结束了运动员的生活,于1981年进入清华大学开始读书。他选择了自己喜爱的无线电专业,将小时候 的爱好修成专业,进而发展为事业。这份爱好一直贯穿在他的生命里,他也从这爱好中受益良多。1985年,他凭借“飞行信息跟踪系统”获得挑战杯唯一特等奖 并被保送清华本系读研;1990年初来到美国硅谷后,读书、工作及三次创业,都与这爱好有着密切的关系。他由此感激在清华的大学时光,在忙碌的功课之余, 他也花不少时间在自己的兴趣爱好上,获得了很大的发挥创造空间,影响了其一生的人生道路。
三次创业之路
1990年初刚从清华毕业,谢青就离开了生于斯长于斯的清华,来到美国硅 谷。本打算顺着父母的意愿,读一个斯坦福博士,并在未来从事教书的职业,但他被斯坦福所在地硅谷的发展机遇和氛围所感染,于1992还在斯坦福学习期间就 开始了自己的创业之旅,博士进程从1996年起就处于暂离学校状态。当时硅谷的许多公司都有架构互联网防火墙的需求。谢青与四五个志同道合的朋友一起,创 办了第一个公司Stanford InfoSystems,设计出软件防火墙,为很多本地公司安装、维护,装到不同公司的PC服务器上,赚取咨询费。由于初来乍到,他们这一批留学生当时并 不太清楚硅谷的商业规则和市场,因此边读边做,抱着试探观望的态度兼职创业,在合作伙伴的选择上,也只是“谈得来”、一起干,并无具体的分工。
这种工作状态很难获得投资,而且随着互联网的发展,他们所做产品的缺陷也日益 明显。因为软件防火墙装在PC机上,如果PC机不稳定的话,产品性能就很难保证。第一个公司大概持续了4年左右,谢青从产品、营销、资金运作、客户沟通等 方面都积累了一些经验,也正式踏入他后来一直从事的网络安全领域。1992~1997年,正值中国赴美留学生在硅谷的第一波创业潮,这批上世纪80年代末 90年代初来到美国的青年学子,凭借一种开垦新大陆的精神和年轻的冲劲,开创了一个又一个的技术公司。
经过第一次创业,1996年谢青开始设想用硬件来做 防火墙,做成芯片,以增加可靠性、提高速度。当时他已在一家著名公司任职,担任安全架构主管,过着待遇丰厚的职业经理人生活。但创业和创新的冲动一直激励 着他。在清华硅谷校友里,他找到在英特尔公司做芯片设计的邓锋和在思科公 司做网络的柯严,综合他自己拥有的网络安全方面的专业和实践,三个校友一拍即合、优势互补,决定创办一家新公司,即 NetScreen。由于一开始对产品、市场和客户都不确定,因此三个人都是兼职,但规定每个礼拜都要投入40个小时专注做这件事。在尝试中,第一年他们 做出了原型机,谢青负责市场和销售,第一个公司的经验有了用武之地。
为了吸引投资,扩大公司规模,1997年10月他们 三个辞掉原来的工作,拿最低工资,每人投入5万美元,并吸引了第一个100万美元的天使投资人。当时中国留学生很难吸引到国外投资,大部分是华人圈内台 湾、香港的投资人对他们有所帮助。随着业务规模的扩大,大的风险投资被吸引进来,但问题也随之而来。风险投资多以短期销售盈利为目的,不重视公司产品的长 远发展。1998年底,风险投资公司找到有销售背景的CEO,谢青改任董事长和VP Engineering。但这个CEO只关注短期销售,不关注长远的技术研发。互联网发展很快,各种病毒越来越多,公司却不关心如何抵挡病毒。在这种投资 人主导的环境下,谢青觉得无法继续在自己喜欢的领域发展,同时1999年股市的大热也勾起了他的投资欲望,因此他于1999年底离开NetScreen。 这次创业历程使他对销售、投资和产品有了更深的认识。
2000年,全球股市大跌,谢青结束了短暂的投资人生涯,于2000年 底,与弟弟谢华一起,创办了第三个公司——飞塔(Fortinet)。这时正值中国留学生在硅谷创立公司的第二波浪潮,谢青说自己是两波硅谷创业潮都赶上 了,从中学到很多东西。
飞塔如何起飞
经历两波创业潮的洗礼以及前两个公司的积累,谢青开 创的第三个公司飞塔有了许多良好的基础,运作更为顺利,在短时间内取得了不菲的成绩。在谢青看来,飞塔迅速“起飞”的主要原因有以下几点:
首先是雄厚的资金投入。原来的两次创业为谢青积累了 部分资金,在吸引投资方面也更得心应手。他为赢得主导权,一开始并不借助于只关注短期收益的风险投资,而是寻求天使投资人和合作伙伴,并且对每人的投资数 额有所限制。因此飞塔一共有约100个投资人,这样分散了资金风险,使创业者处于主动地位,同时还可以尽快铺开人际网络,获得更多市场和机会。即便后来风 险投资进入,谢青也能处于主导地位。
其次是长远战略布局。不同于以往只关注美国市场的做 法,飞塔定位为全球市场、本地化销售。谢青认为网络安全是全球性的课题,这也为飞塔成长为世界范围内领先的网络安全公司打下了基础。目前飞塔约有1250 名员工,其中在美国300多人、加拿大温哥华400多人、北京200多人、法国100人。在市场份额上,欧洲占40%,美国30%多,亚洲20%多,且亚 洲市场在逐步增长。飞塔总部设在美国硅谷,全球每个分部都各有特色,比如硅谷总部人才竞争激烈、资金雄厚;加拿大温哥华和中国北京团队稳定,成本低、人员 素质高;欧洲的法国则侧重做本地服务。这种全球化的战略布局,既可以顺应网络安全全球化的趋势和需求,也可以统筹兼顾,通过不同地区的人员、条件来相互平 衡,各地区的人员之间还可以互相流动,以协调资源。
第三,也是最为重要的一点,飞塔异常重视技术创新投 入。互联网的发展日新月异,对网络安全的需求也不断变化,谢青认为,留学生在美国创业,由于文化差异和语言问题,靠市场和营销很难发展,靠本地政策取胜更 难,唯一能靠的就是产品和技术。飞塔1250名员工中,包括600多人的研发团队和以工程师为主的300余人的技术支持团队共1000名技术人员。谢青非 常注重公司的长远发展,以往的创业和投资经验告诉他,只有花精力投资于你的产品、员工和公司文化,企业才能基业长青。产品、员工和公司文化,是谢青尤为看 重的三大元素,尤其在员工方面,飞塔会特别重视人才的培养和发展,如北京人员有机会到加拿大和美国工作;在技术人员的招聘上,也非常注重研究背景和能力。
飞塔近十年的历程,就是不断创新突破的历程,靠长远 战略取胜的过程。从最初开发的网络加速芯片,到解决产品处理速度达到和网络速度同步的问题,再到致力于多重安全威胁开发UTM(统一威胁管理),以及后来 不断完善的综合防护技术,飞塔一直贯彻着自主研发的路线。事实证明了这个长远发展路线造就了飞塔今日领先的业绩,以及确保未来领先的优势。”谢青如是说, 也如是做,言行之中体现了自己的坚韧和执著。
二十年磨一剑
虽然有着三次在硅谷成功创业的经历,但谢青自谦地认 为,自己并不算真正的创新,他只是在一个领域不断地改进。他一直专注于网络安全领域,从软件到硬件,从分散到集成,不断地努力、积累、改进、突破,致力于 将飞塔做成全球最大的网络安全公司。他一直在做同一件事,将小时候的兴趣爱好做成了一个拥有巨大商业空间的事业,从1981年进入清华无线电系开始,到 1990年初来到硅谷,1992年开始创办公司,到2009年飞塔在纳斯达克上市,再到未来……没有间断、目标明确、一以贯之、矢志不渝。
也许这股韧劲来自他作为运动员时的训练。运动天赋使 谢青从小就热爱各种体育运动,尤其是竞技性的。9岁~17岁8年的排球运动员生涯锻炼了他的意志和团队精神。当时他已被选入国家级专业排球队,但爸妈的期 望改变了他的人生道路。运动员所具有的拼搏、竞争的精神已渗透到他内心,因此他喜欢挑战、敢于冒险。如果听说他不会的运动,或者遇到哪个项目比他强的人, 他都愿意试一试、比一比,从滑雪、冲浪、潜水、各种球类,到开飞机和帆舨,他样样都不甘人后。这种运动精神也延伸到他的事业中。他从创业之初就不惧挑战, 斯坦福大学鼓励创新的氛围、硅谷涌动的冒险精神,都激励他开始自己的创业之路。
也许这股韧劲来自清华的包容和斯坦福的自由。谢青的 父母都是清华人,他们的言传身教默默滋养了谢青和弟弟谢华的心灵,使他们从小就可以专注于自己感兴趣的事,发挥自己的特长。而创新人才辈出的斯坦福,走出 了惠普、思科、谷歌、雅虎等公司的创立者,它为谢青创造了宽松自由的氛围,为他的创业之梦插上了翅膀。
当然,他不是没有迷惑过。当2000年初股市大热的 时候,在见识了风险投资的地位后,谢青离开NetScreen,与别人一起组建Jedi Venture,做起了投资人,先后投过几个公司,但效果都不好。他发现这跟自己的兴趣也不太符合,于是他及时调整,回到自己的专长领域,创办了飞塔。这 一次的回归对于飞塔日后的成功也非常重要,因为这是谢青总结失败的教训,从自己所长出发、自觉做出的选择,他想清楚了什么是适合自己的、能做好的,然后矢 志不移地坚持下去。在这样一个多元化选择的时代,找到适合自己的领域、认清自我优劣势,并不是件容易的事。人生的道路很多,但走对却很难。而频繁的转向、 不断地再选择也是很多人失败的原因,许多人没有挖到自己生命中的清泉,也许只是少了那么一点点坚持。
成功的天时、地利、人和
谢青谈到公司的成功,离不开天时、地利和人和。从小 喜爱组装修理收音机、电视机,到进入清华无线电通讯专业,到斯坦福学习互联网安全,及其后成立三个网络安全公司,所学所用正好赶上互联网安全高速起飞时 代。说到地利,有一点值得一提,迄今为止的47年中,他只在两地生活过——27年在清华,20年在硅谷。
在地利上的优势,要从谢青的出生算起,27年的清华 岁月,他的第一声啼哭是在清华的校医院,妈妈就是那里的医生,爸爸则是清华机械系的老师。从蹒跚学步起,谢青就在清华大院里,与其他的大院孩子亲如一家。 之后从小学、中学、大学再到研究生,都没离开过清华园,清华的一草一木都映在了他记忆深处。父母对清华的深厚感情也体现在给兄弟俩起的名字里:谢青、谢 华。小谢青6岁的弟弟谢华一直视功课为第一位,几乎都是A的成绩。谢华于1987年进入清华汽车工程系。虽然兄弟俩都没能如父母所愿,进入大学当老师,但 俩人却殊途同归,从不同的专业、不同的留学国家,汇聚到美国硅谷,开始了共同创业。目前,谢华在飞塔担任首席技术官。
从1990年初出国留学到硅谷的20年时间,谢青在 这里找到了施展自己才华的天地,也找到了人生的伴侣。谢太太祖籍上海,生于台湾,在香港、美国读书,拥有伯克利大学的MBA文凭,能力很强,还精通英语、 法语、西班牙语、粤语、上海话等,但为了支持谢青创业,甘愿在家相夫教子,为他筑起家庭的温暖港湾。现在他们有三个孩子,太太担负着很重的教育任务,还要 协助谢青管理基金等。
幸福的家庭,是谢青成功的又一基础,正是有了家的温 暖和护航,才使谢青在创业的路上不惧风雨、扬帆起航。谢青在衷心感谢太太,兄弟和父母支持的同时,也感谢公司所有的同事,以及清华和斯坦福校友的帮助。我 们期待着,飞塔能够越飞越高,成长为全球最大的网络安全公司。(关娟)

链接:关于飞塔
飞塔公司是采用ASIC加速技术的统 一威胁管理(UTM)安全系统的创新者和先锋,其产品主要应用于企业和服务供应商,来提高他们的安全性,同时降低总体运营成本;其解决方案是从底层向上构 建,整合多层安全防御:包括防火墙、防病毒、入侵防御、VPN、反间谍和反垃圾邮件,以帮助客户对网络和内容层威胁进行防御。
通过使用定制的ASIC和统一界面, 飞塔的解决方案能够提供从远程办公室到基于底板的解决方案,同时结合整合的管理和报告系统,具有先进的安全功能。飞塔的解决方案在全球赢得过多个奖项,并 且是唯一获得ICSA实验室6个程序认证的产品。

转 自 《水木清华》2010年第5期

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